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Piedras preciosas

Súper piedras: piedras preciosas y semipreciosas

Desde sus inicios, la humanidad ha apreciado y buscado minerales preciosos. Valoramos la belleza de las piedras, sus formas sobresalientes y colores únicos como el rojo, el plateado o el dorado

Súper piedras – Imagen superior de Arjiv Exports en Pexels

Las piedras preciosas han estado entre los objetos más deseados en todo el mundo por miles de años. ¿Cuales son los tipos y características de esos minerales considerados preciosos y semipreciosos?

Las piedras preciosas a lo largo de la historia

Las piedras preciosas pertenecen a las materias primas más singulares e inaccesibles que existen en la Tierra. No es de extrañar, por lo tanto, que en las civilizaciones antiguas estos minerales solo pudieran pertenecer a los más ricos, quienes se encontraban en la cima de la jerarquía social.

Ese grupo selecto incluía faraones, reyes, sacerdotes, aristócratas, caballeros y nobles; así como acaudalados comerciantes y burgueses. No fue antes de los últimos doscientos años cuando las piedras preciosas se hicieron cada vez más populares entre los adinerados propietarios de fábricas, inversores o profesionales independientes.

El valor de las piedras preciosas tras el cambio de milenio se mantuvo sin alteraciones, incluso si el mercado ofrece gemas de imitación impecable.

Las piedras certificadas, como el diamante, la esmeralda y el rubí, siguen siendo algunos de los materiales más caros conocidos por la humanidad. ¿Cuál es la razón por la cual el interés por las piedras preciosas no disminuye? Por sus características únicas. Además, agregan prestigio y enfatizan el estatus social de cualquiera que las use.

Las súper piedras y su uso

Las piedras preciosas se destacan del resto. Son minerales coloreados o transparentes, sumamente raros en la naturaleza; y su extracción, en algunos casos, requiere de considerables inversiones financieras.

En la naturaleza, una piedra preciosa se forma como resultado de transformaciones ocurridas a lo largo de milenios en rocas y sustancias de origen no orgánico, depositadas en el manto terrestre.

Súper piedras
Súper piedras – Las piedras preciosas, engarzadas en oro o plata, se pueden ver en anillos, collares, pulseras, etc. – Imagen de Simon Hannaby en Pixabay

Una vez extraídas y procesadas, estas piedras se utilizan para muchos propósitos, tales como joyas, herramientas, dispositivos electrónicos, investigación científica y más.

También son empleadas en la fabricación de artículos de uso diario (como discos de sierra, esferas de relojes, mangos de cubiertos, vestidos de alta gama).

En el arte se usan, por ejemplo, en esculturas, pinturas, marcos de cuadros, etc.

En la fabricación de cosméticos, se pueden emplear para la fabricación de cremas, mascarillas iluminadoras, exfoliantes faciales, etc.

La litoterapia es un método de tratamiento donde se utilizan piedras, pueden ser normales, preciosas o semipreciosas.

Para trabajar el metal, y acondicionarlo como material con propiedades abrasivas o cortantes, se utilizan diferentes tipos de materiales, entre ellos, las piedras preciosas, como el diamante.

Características de las piedras preciosas

Al observar las piedras consideradas preciosas, podemos apreciar ciertas características particulares. Independientemente de si son grandes o pequeñas, las piedras preciosas brillan de forma atractiva y muestran un alto índice de refracción.

Los rayos del sol se reflejan en su interior de muchas maneras diferentes. Algunos minerales, cuando se exponen a la luz, pueden volverse opalescentes o mostrar un arcoíris. Algunas reflejan una increíble variedad de colores.

Una de las características típicas de las piedras preciosas es su dureza. En la escala de dureza de 10 grados (números) desarrollada por Friedrich Mohs, obtienen los puntajes más altos que van del 1 al 10. Esto significa que pueden usarse para rayar o incluso cortar vidrio. Las piedras preciosas son resistentes a los arañazos, la erosión y las sustancias químicas.

Súper piedras populares

Al hacer una lista de las piedras preciosas más valoradas, debemos incluir más de diez minerales. No obstante, los gemólogos contemporáneos destacan que este número es mucho mayor, pues existen alrededor de 100 tipos de piedras de alta calidad.

¿Qué distingue a las piedras preciosas más populares?

A continuación te las presentamos, y hacemos una breve reseña de sus características particulares

Diamante

Imagen de Woon Kuongchin en Pixabay

Es una variedad alotrópica de carbón, la piedra preciosa más dura y valiosa, generalmente se engasta en oro. Después de molido, recibe el nombre de ‘brillante’, que es un material transparente, amarillento, verdoso o, a veces, rojizo.

Rubí

Súper piedras
Imagen de Carlo Nogaroto en Pixabay

Una variedad del corindón. Se trata de un mineral que tiene la forma de óxido de aluminio de color rojo, rojo oscuro o púrpura.

Topacio

Súper piedras
Imagen de starbright en Pixabay

Hablamos del fluorosilicato de aluminio. Es una piedra preciosa transparente o dorada con una dureza de 8 en la escala de Mohs (hablaremos de este tema en un próximo artículo). Se asemeja al vidrio y puede cambiar de color cuando se expone a la luz solar.

Esmeralda

Imagen de Engin Akyurt en Pixabay

Es un mineral de color verde intenso, que a menudo contiene inclusiones gaseosas y líquidas, tiene un brillo vítreo y una dureza de 7,5 a 8 en la escala de Mohs.

Ópalo

Imagen de Alyssa en Pixabay

El nombre de esta piedra hace referencia al fenómeno del juego de luces, conocido como opalescencia, visible en su superficie. Este mineral tiene varios colores que van del blanco al azul, verde e irisado, y una dureza de 5 a 6,5 en la escala de Mohs.

Zafiro

Foto de Taisuke usui en Pexels

Al igual que el rubí, se trata de una variedad de corindón, el cual tiene un brillo vítreo y un color azul, azul verdoso o azul violeta. Es un mineral muy duro cuyo grado de dureza de Mohs es 9.

¿Qué son los minerales semipreciosos?

Las piedras minerales de colores, como los diamantes o las esmeraldas, destacan por ser extremadamente duras y brillantes. En el lado opuesto, están los minerales definidos como semipreciosos. Hablamos de aquellos cuya dureza en la escala de Mohs es inferior a 7.

A continuación, te ofrecemos una lista de cristales conocidos como piedras semipreciosas:

Imagen de starbright en Pixabay
  • Jaspe
  • Jadeíta
  • Fluorita
  • Amatista
  • Ojo de tigre
  • Amazonita

Curiosamente, muchos gemólogos y joyeros cuestionan la división en piedras semipreciosas y minerales preciosos. De acuerdo con algunos investigadores y expertos en la materia, la clasificación adecuada solo incluye piedras preciosas y minerales regulares, que comúnmente existen en la naturaleza. También debemos destacar que las piedras sintéticas no se clasifican como piedras preciosas o semipreciosas.

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